LABBÉ Verlag
Lesekorb - Geschichten für Kinder

Der Tannenbaum

[von Hans Christian Andersen]

Draußen im Walde stand ein niedlicher, kleiner Tannenbaum, und er hatte einen guten Platz. Sonne konnte er bekommen, Luft war genug da, und ringsumher wuchsen viel größere Kameraden, sowohl Tannen als Fichten. Aber dem kleinen Tannenbaum schien nichts so wichtig wie das Wachsen. Er achtete nicht auf die warme Sonne und die frische Luft. Auch kümmerte er sich nicht um die Bauernkinder, wenn sie herausgekommen waren, um Erdbeeren und Himbeeren zu sammeln. Oft kamen sie mit einem ganzen Topf voll oder hatten Erdbeeren auf einen Strohhalm gezogen. Dann setzten sie sich neben den kleinen Tannenbaum und sagten: "Wie niedlich klein er ist!" Das mochte der Baum gar nicht hören.

"Oh, wäre ich doch so ein großer Baum wie die anderen!", seufzte das kleine Bäumchen. "Dann könnte ich meine Zweige weit ausbreiten und mit der Krone in die Welt hinausblicken! Die Vögel würden dann Nester zwischen meinen Zweigen bauen, und wenn der Wind weht, könnte ich so vornehm nicken, gerade wie die anderen dort!"

Der kleine Tannenbaum hatte gar keine Freude am Sonnenschein, an den Vögeln und den roten Wolken, die morgens und abends über ihn hinwegsegelten.

Im Winter aber, wenn der Schnee lag, kam häufig ein Hase angesprungen und setzte geradewegs über den kleinen Baum hinweg. Oh, war das ärgerlich! Aber es vergingen zwei Winter, und im dritten war das Bäumchen schon so groß, dass der Hase nur noch darum herumlaufen konnte. "Oh", dachte der Baum, "wachsen, wachsen, groß und alt werden, das ist doch das einzig Schöne in dieser Welt!"

Im Herbst kamen dann immer die Holzhauer und fällten einige von den größten Bäumen. Das geschah jedes Jahr, und dem jungen Tannenbaum, der nun ganz gut gewachsen war, schauderte dabei. Denn die großen, prächtigen Bäume fielen mit Knacken und Krachen zur Erde, und die Zweige wurden abgehauen. Die Bäume sahen ganz nackt, lang und schmal aus. Sie waren fast nicht mehr zu erkennen. Zum Schluss wurden sie dann auf Wagen gelegt, und Pferde zogen sie davon, hinaus aus dem Walde. Was stand ihnen wohl noch alles bevor?

Im Frühjahr, als die Schwalben und Störche zurückkamen, fragte der Baum sie: "Wisst ihr nicht, wohin die gefällten Bäume gekommen sind? Seid ihr ihnen begegnet?" Die Schwalben wussten nichts, aber der Storch nickte mit dem Kopfe und sagte: "Ja, ich glaube wohl! Mir begegneten viele neue Schiffe, als ich aus Ägypten flog. Auf den Schiffen waren prächtige Mastbäume. Ich darf annehmen, dass sie es waren, denn sie hatten Tannengeruch. Ich kann also vielmals von ihnen grüßen, denn sie stehen schön und stolz!" "Oh, wäre ich doch so groß, um über das Meer fahren zu können! Was ist das eigentlich, dieses Meer, und wie sieht es aus?" "Ja, das kann ich nicht so leicht erklären", antwortete der Storch, und damit ging er.

"Freue dich deiner Jugend", flüsterten die Sonnenstrahlen, "freue dich deines frischen Wachstums, des jungen Lebens, das in dir ist!" Und der Wind küsste den Baum, und der Tau weinte Tränen über ihn, aber das verstand der Tannenbaum nicht.

Wenn es auf Weihnachten ging, wurden junge Bäume gefällt. Sie waren manchmal noch kleiner als unser junger Tannenbaum. Die gefällten Bäume, und es waren gerade die allerschönsten, behielten immer alle ihre Zweige. Sie wurden auf Wagen gelegt, und Pferde zogen sie zum Walde hinaus. "Wo kommen die denn hin?", fragte der Tannenbaum. "Sie sind nicht größer als ich, und warum behalten sie alle ihre Zweige? Wohin fahren sie?"

"Das wissen wir! Das wissen wir!", zwitscherten die Meisen. "Unten in der Stadt haben wir in die Fenster gesehen! Wir wissen, wohin sie fahren! Oh, sie gelangen zur größten Pracht und Herrlichkeit, die man sich denken kann! Wir haben in die Fenster gesehen und erblickt, dass sie mitten in der warmen Stube aufgepflanzt und mit den schönsten Sachen geschmückt werden: mit vergoldeten Äpfeln, Honigkuchen, Spielzeug, und vielen hundert Lichtern." "Und dann?", fragte der Tannenbaum und bebte in allen Zweigen. "Was geschieht dann?" "Ja, mehr haben wir nicht gesehen! Das war aber unvergleichlich schön!"

"Vielleicht bin ich ja auch bestimmt, diesen strahlenden Weg zu betreten!", jubelte der Tannenbaum. "Das ist noch besser, als über das Meer zu ziehen! Wie leide ich an Sehnsucht! Wäre es doch Weihnachten! Nun bin ich hoch und entfalte meine Äste wie die anderen, die im vorigen Jahre fortgeführt wurden! Oh, wäre ich erst auf dem Wagen, wäre ich doch in der warmen Stube mit all der Pracht und Herrlichkeit! Ja, dann muss noch etwas Besseres, noch Schöneres kommen, sonst würden sie mich nicht so schmücken? Es muss etwas sein, das noch größer, noch herrlicher! Aber was? Oh, ich leide, ich sehne mich, ich weiß selbst nicht, wie mir ist!"

"Freue dich, dass du uns hast", flüsterten die Luft und das Sonnenlicht, "freue dich deiner Jugend im Freien!"

Aber der Tannenbaum freute sich durchaus nicht. Er wuchs und wuchs, und er stand im Winter und im Sommer ewig grün da. Die Leute, die ihn sahen, sagten: "Das ist ein schöner Baum!" Und zur Weihnachtszeit wurde er als Erster von allen gefällt. Die Axt bohrte sich tief in das Mark, und der Baum fiel mit einem Seufzer zu Boden. Er fühlte einen Schmerz, eine Ohnmacht, und er konnte gar nicht an irgendein Glück denken. Er war betrübt, von der Heimat scheiden zu müssen, von dem Flecke, wo er aufgewachsen war. Er wusste ja, dass er die lieben, alten Kameraden, die kleinen Büsche und Blumen ringsumher nie mehr sehen würde, ja, vielleicht nicht einmal die Vögel. Das war kein schöner Abschied.

Der Baum kam erst wieder zu sich, als er im Hofe mit anderen Bäumen abgeladen wurde. Ein Mann sagte: "Der da ist prächtig, den wollen wir haben!" Nun kamen zwei vornehm gekleidete Diener und trugen den Tannenbaum in einen großen, schönen Saal. Ringsherum an den Wänden hingen Bilder, und bei dem großen Kachelofen standen große chinesische Vasen mit Löwen auf den Deckeln. Da waren Schaukelstühle, seidene Sofas, große Tische voll mit Bilderbüchern und Spielzeug für hundertmal hundert Taler. Das sagten jedenfalls die Kinder.

Der Tannenbaum wurde in ein großes Fass gestellt, das mit Sand gefüllt war. Aber niemand konnte sehen, dass es ein Fass war, denn es wurde rundherum mit grünem Zeug behängt und stand auf einem großen, bunten Teppich. Oh, wie der Baum bebte! Was würde das wohl werden? Sowohl die Diener als auch die Fräulein schmückten ihn. An manche Zweige hängten sie kleine Netze, die aus farbigem Papier geschnitten waren, und jedes Netz war mit Zuckerwerk gefüllt. Vergoldete Äpfel und Walnüsse hingen herab, als wären sie festgewachsen. Und dann wurden über hundert rote, blaue und weiße Lichter in den Zweigen festgesteckt. Puppen, die leibhaft wie die Menschen aussahen, schwebten im Grünen, und hoch oben in der Spitze wurde ein Stern von Flittergold befestigt. Das war prächtig, ganz außerordentlich prächtig! "Heute Abend", sagten alle, "heute Abend wird er strahlen." Sie waren außer sich vor Freude.

"Oh", dachte der Baum, "wäre es doch schon Abend! Würden nur die Lichter bald angezündet! Und was dann wohl geschieht? Ob da wohl Bäume aus dem Walde kommen, um mich zu sehen? Ob die Meisen gegen die Fensterscheiben fliegen? Ob ich hier festwachse und das ganze Jahr über geschmückt stehen werde?" Ja, er wusste gut Bescheid. Aber er hatte Borkenschmerzen vor lauter Sehnsucht, und Borkenschmerzen sind für einen Baum ebenso schlimm wie Kopfschmerzen für uns Menschen.

Nun wurden endlich die Lichter angezündet. Welcher Glanz, welche Pracht! Der Baum bebte in allen Zweigen, sodass eines der Lichter ihm das Grüne anbrannte. Das tat ordentlich weh. "Gott bewahre uns!", riefen die Fräulein und löschten hastig die sengende Glut.

Nun durfte der Baum nicht einmal mehr beben. Oh, das war ein Grauen! Ihm war bange, etwas von seiner Schönheit zu verlieren, und er war ganz betäubt von all dem Glanze. Da gingen beide Flügeltüren auf, und eine Menge Kinder stürzte herein, als wollten sie den ganzen Baum umwerfen. Die älteren Leute kamen bedächtiger nach. Die Kleinen standen ganz stumm, aber nur einen Augenblick, dann jubelten sie wieder, dass es laut schallte. Sie tanzten um den Baum herum, und ein Geschenk nach dem anderen wurde abgepflückt und verteilt.

"Was tun sie da?", dachte der Baum. "Was soll geschehen?" Die Lichter brannten gerade bis auf die Zweige herunter. Als sie ausgelöscht waren, erhielten die Kinder die Erlaubnis, den Baum zu plündern. Sie stürzten auf ihn zu, dass es in allen Zweigen knackte. Wäre er nicht mit der Spitze und mit dem Goldstern an der Decke festgemacht gewesen, so wäre er sicher umgefallen.

Die Kinder tanzten mit ihrem prächtigen Spielzeug herum. Niemand hatte noch ein Blick für den Baum übrig, ausgenommen das alte Kindermädchen, das zwischen die Zweige schaute. Aber es geschah nur, um zu sehen, ob nicht noch eine Feige oder ein Apfel vergessen sei.

"Eine Geschichte, eine Geschichte!", riefen die Kinder und zogen einen kleinen, dicken Mann vor den Baum. Er setzte sich sogleich darunter und sagte: "Jetzt sind wir im Grünen, und der Baum wird auch Nutzen davon haben, wenn er mir zuhört! Aber ich werde nur eine Geschichte erzählen. Wollt ihr die von ‚Ivede- Avede' oder die von ‚Klumpe-Dumpe' hören, der die Treppen hinunterfiel und doch die Prinzessin bekam?"

"lvede-Avede!", schrieen einige, "Klumpe-Dumpe!" schrieen andere. Das war ein Rufen! Nur der Tannenbaum schwieg ganz still und dachte: "Dabei werde ich wohl nichts zu tun haben?" Er hatte ja geleistet, was er sollte.

Der Mann erzählte von Klumpe-Dumpe, der die Treppen hinunterfiel und doch die Prinzessin bekam. Und die Kinder klatschten in die Hände. Sie wollten auch die Geschichte von Ivede-Avede hören, aber sie bekamen nur die von Klumpe-Dumpe. Der Tannenbaum stand ganz stumm und gedankenvoll, denn nie hatten die Vögel im Walde dergleichen erzählt. Klumpe-Dumpe fiel die Treppen hinunter und bekam doch die Prinzessin! "Ja, ja, so geht es in der Welt zu!", dachte der Tannenbaum und glaubte, dass es wahr sei, weil ein so netter Mann es erzählt hatte. "Ja, ja! Vielleicht falle ich auch die Treppe hinunter und bekomme eine Prinzessin!" Und er freute sich, den nächsten Tag wieder mit Lichtern, Spielzeug, Gold und Früchten aufgeputzt zu werden. "Morgen werde ich nicht zittern!", dachte er. Ich werde mich an all meiner Herrlichkeit erfreuen. Morgen werde ich auch wieder die Geschichte von Klumpe-Dumpe und vielleicht auch die von Ivede-Avede hören." Und der Baum stand die ganze Nacht still und gedankenvoll.

Am Morgen kamen die Diener und das Mädchen herein. "Nun beginnt der Staat aufs Neue!", dachte der Baum. Aber sie schleppten ihn zum Zimmer hinaus, die Treppe hinauf, auf den Boden und stellten ihn in einen dunklen Winkel, wohin kein Tageslicht schien. "Was soll das bedeuten?", dachte der Baum. "Was soll ich hier wohl machen? Was mag ich hier wohl hören sollen?" Er lehnte sich gegen die Mauer und dachte lange nach. Dazu hatte er viel Zeit, denn es vergingen Tage und Nächte. Niemand kam herauf, und als dann doch noch jemand kam, so geschah es, um einige große Kästen in den Winkel zu stellen. Der Baum stand ganz versteckt, und man musste glauben, dass er ganz vergessen war.

"Nun ist es draußen Winter", dachte der Baum. "Die Erde ist hart und mit Schnee bedeckt, darum können die Menschen mich nicht pflanzen. Bestimmt soll ich bis zum Frühjahr hier im Schutze stehen! Das ist wohl bedacht! Ach, wie gut die Menschen doch zu mir sind! Wäre es hier nur nicht so dunkel und schrecklich einsam! Nicht einmal ein kleiner Hase! Das war doch niedlich da draußen im Walde, wenn der Schnee lag und der Hase vorbeisprang, selbst als er über mich hinwegsprang. Hier oben ist es nur schrecklich einsam!"

"Piep, piep!", sagte da eine kleine Maus und huschte hervor. Dann folgte noch eine kleine. Sie beschnüffelten den Tannenbaum und schlüpften zwischen seine Zweige. "Es ist eine schreckliche Kälte", sagten die kleinen Mäuse. "Ansonsten kann man es hier oben aber aushalten, nicht wahr, du alter Tannenbaum?" "Ich bin gar nicht alt", erwiderte der Tannenbaum. "Es gibt viele, die weit älter sind als ich!" "Woher kommst du?", fragten die Mäuse, "Und was weißt du?" Die beiden Mäuse waren gewaltig neugierig. "Erzähle uns doch von den schönsten Orten auf Erden! Bist du dort gewesen? Bist du in der Speisekammer gewesen, wo Käse auf den Brettern liegt und Schinken unter der Decke hängt, wo man auf Talglicht tanzt, mager hineingeht und fett herauskommt?" "Das kenne ich nicht", sagte der Baum, "aber den Wald kenne ich, wo die Sonne scheint und die Vögel singen!" Und dann erzählte er alles aus seiner Jugend. Die kleinen Mäuse hatten früher nie dergleichen gehört. Sie horchten auf und sagten: "Wie viel du doch gesehen hast! Wie glücklich musst du sein!"

"Ich" sagte der Tannenbaum und dachte über alles nach, was er erzählt hatte. "Ja, es waren im Grunde ganz fröhliche Zeiten!" Aber dann erzählte er vom Weihnachtsabend, wo er mit Zuckerwerk und Lichtern geschmückt war. "Oh", sagten die kleinen Mäuse, "wie glücklich du gewesen bist, du alter Tannenbaum!" "Ich bin gar nicht alt" sagte der Baum. "Erst in diesem Winter bin ich aus dem Walde gekommen! Ich bin in meinem allerbesten Alter. Ich bin nur besonders hoch aufgeschossen."

"Wie schön du erzählst", sagten die kleinen Mäuse, und in der nächsten Nacht kamen sie mit vier anderen kleinen Mäusen, die dem Baum zuhören sollten. Und je mehr er erzählte, desto deutlicher erinnerte er sich an alles und dachte: "Es waren doch ganz fröhliche Zeiten! Aber sie könnten wiederkommen. Klumpe-Dumpe fiel die Treppe hinunter und bekam doch die Prinzessin. Vielleicht kann ich auch eine Prinzessin bekommen." Und dann dachte der Tannenbaum an eine kleine, niedliche Birke, die draußen im Walde wuchs. Das war für den Tannenbaum eine wirklich schöne Prinzessin.

"Wer ist ‚Klumpe-Dumpe'?, fragten die kleinen Mäuse. Da erzählte der Tannenbaum das ganze Märchen. Er konnte sich an jedes einzelne Wort erinnern. Die kleinen Mäuse sprangen aus reiner Freude bis an die Spitze des Baumes. In der folgenden Nacht kamen weit mehr Mäuse und am Sonntage sogar zwei Ratten. Die meinten aber, die Geschichte sei nicht so hübsch, und das betrübte die kleinen Mäuse, denn nun hielten sie auch nicht mehr so viel davon.

"Wissen Sie nur die eine Geschichte?", fragten die Ratten. "Nur die eine", antwortete der Baum. "Die hörte ich an meinem glücklichsten Abend, aber damals dachte ich nicht daran, wie glücklich ich war." "Das ist eine höchst jämmerliche Geschichte! Kennen Sie keine von Speck und Talglicht? Keine Speisekammergeschichte?" "Nein", sagte der Baum. "Ja, dann danken wir dafür!" erwiderten die Ratten und gingen zu den Ihrigen zurück. Die kleinen Mäuse blieben zuletzt auch noch weg, und der Baum seufzte: "Es war doch ganz hübsch, als sie um mich herumsaßen, die beweglichen kleinen Mäuse. Nun ist auch das vorbei! Aber ich werde gerne daran denken, wenn ich wieder hervorgenommen werde."

Aber wann geschah das? Ja, es war eines Morgens, da kamen Leute auf dem Boden. Sie setzten den Kasten weg und zogen den Baum hervor. Sie warfen ihn freilich ziemlich hart gegen den Fußboden, aber ein Diener schleppte ihn gleich zur Treppe hin, wo der Tag leuchtete.

"Nun beginnt das Leben wieder!" dachte der Baum. Er fühlte die frische Luft, die ersten Sonnenstrahlen, und schon war er draußen im Hofe. Der Baum vergaß völlig, sich selbst zu betrachten, denn ringsumher war so vieles zu sehen. Der Hof stieß an einen Garten, und alles blühte darin. Die Rosen hingen frisch und duftend über das kleine Gitter hinaus. Die Lindenbäume blühten, und die Schwalben flogen umher und sagten: "Quirrevirrevit, mein Mann ist kommen!" Aber es war nicht der Tannenbaum, den sie meinten.

"Nun werde ich leben!", jubelte dieser und breitete seine Zweige weit aus. Aber ach, die waren alle vertrocknet und gelb, und er lag da zwischen Unkraut und Nesseln. Der Stern von Goldpapier saß noch oben in der Spitze und glänzte im hellen Sonnenschein. Im Hofe selbst spielten die munteren Kinder, die zur Weihnachtszeit den Baum umtanzt hatten und so froh über ihn gewesen waren. Eins der kleinsten lief hin und riss den Goldstern ab. "Sieh, was da noch an dem hässlichen, alten Tannenbaum sitzt!", sagte es und trat auf die Zweige, dass sie unter seinen Stiefeln knackten.

Der Baum sah auf all die Blumenpracht im Garten. Er betrachtete sich selbst und wünschte, dass er in seinem dunklen Winkel auf dem Boden geblieben wäre. Er dachte an seine frische Jugend im Walde, an den lustigen Weihnachtsabend und an die kleinen Mäuse, die so munter die Geschichte von Klumpe-Dumpe angehört hatten. "Vorbei, vorbei", sagte der arme Baum. "Hätte ich mich doch gefreut, als ich es noch konnte! Vorbei, vorbei!"

Der Diener kam und schnitt den Baum in kleine Stücke. Ein ganzes Bund lag am Ende da und hell flackerte es unter dem großen Braukessel auf. Der Baum seufzte tief, und jeder Seufzer war einem Knacken gleich. Deshalb liefen auch die Kinder herbei und setzten sich vor das Feuer. Sie blickten hinein und riefen: "Piff, paff!" Doch dann war der Baum verbrannt.

Die Knaben spielten weiter im Garten, und der kleinste hatte den Goldstern auf der Brust. Nun war es mit dem Baum endgültig vorbei und mit der Geschichte auch. Vorbei! Vorbei!

Und so geht es mit allen Geschichten!

Dieses Märchen von Hans Christian Andersen (1805-1875) wurde von der Labbé-Redaktion für den Lesekorb nacherzählt. Die Bildcollagen wurden nach Illustrationen von Vilhelm Pedersen (1820-1859) und anderen Illustratoren hergestellt.

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